Zendeling Arthur: Structuurloosheid dwingt je om afhankelijk te blijven

Nieuws

KERK IN DE KROEG - Hoe vond je de dienst in de kroeg? Antwoord van Arthur: ,,Magandang!'' Dat is Filippijns voor heel goed. Arthur de Jager is een maand in Nederland en werkt in de Filippijnen. Hij traint daar mensen om hun dagelijkse bestaan met hun geloof te verbinden. ,,In alles persoonlijk met Hem leven!'' benadrukte Arthur. Dat kwam steeds terug in het gesprek. ,,In de kroegdienst worden mensen ook persoonlijk aangesproken. In Nederland is alles schoon en gestructureerd. Dat is een heel verschil met de Filippijnen. Daar is het vies en ongestructureerd.'' Ik begreep niet wat dit met dat persoonlijke te maken had. Arthur legde uit: ,,Die structuur in Nederland heeft ook invloed op de manier waarop je met het geloof omgaat. Op zondag ga je naar een speciaal gebouw. Je gaat in de kerkbank zitten, terwijl je misschien niet weet wie naast je zit. Of de dominee jou persoonlijk kent is niet belangrijk voor de dienst. De structuur is nu eenmaal zo en geeft veiligheid. Toen ik in de Filippijnen kwam, had ik helemaal niets. Geen geld, geen baan, geen vrienden. Alles was voor mij onbekend. De taal sprak ik niet. De gewoontes waren heel anders. Alles kwam voor mij op de kop te staan. Ik had alleen de zekerheid dat God me daar wilde hebben. Er was voor mij geen veilige structuur. Ik leerde toen om helemaal afhankelijk te worden van God. Structuurloosheid dwingt je om afhankelijk te blijven. Ik kan daar niet uitgaan van een kerkgebouw en vaste gewoontes. Of ik in mijn werk te maken heb met één of met tien mensen is onbelangrijk. Zolang het maar een persoonlijk contact is. De Filippijnen hebben die hechte persoonlijke contacten onderling. Dat maakt hen rijk, terwijl zij eigenlijk straatarm zijn. Hier in de kroegdienst is ook dat persoonlijke merkbaar. Die persoonlijke afhankelijkheid van God heeft mijn geloof verrijkt.'' Dat bracht me tot de vraag of de kerk in Nederland nog toekomst heeft. Arthur noemde wel de leegloop in de kerken, maar zei verder: ,,Ja, de kerk heeft toekomst. Maar hij zal waarschijnlijk veranderen, zodat het weer persoonlijk wordt. De Heer is geïnteresseerd in mensen. Wie tot geloof komt, gaat open staan voor mensen. Dat hebben christenen nodig.'' Ik vroeg: ,,Heb je dat niet nodig als je niet in God gelooft?'' ,,Ja, alle mensen hebben dat nodig. Daarom gaan ze naar een kroeg of een club.'' Binnenkort zal Arthur met zijn vrouw en twee kinderen weer teruggaan. Ik vroeg wat hij geleerd had in Nederland. ,,Ik ga de Filippijnen vertellen dat geld niet gelukkig maakt. Ze zijn daar arm, maar gelukkig. In Nederland zie ik veel mensen die alles hebben, maar niet gelukkig zijn. Ik zie hoe zij zwoegen. Ik zou hun willen zeggen dat God van hen houdt en dat zij hun last aan Hem mogen overgeven.''

Wie Arthur wil ontmoeten krijgt zaterdag 13 oktober de gelegenheid. Dan is er een benefietconcert voor het werk dat hij doet; om acht uur in het kerkgebouw, Jacob Catsstraat 6.

Gerard Vrooland

advertentie